TRANSform Hollywood

A Guide to Transform Hollywood

An Open Letter to Hollywood

From your transgender and nonbinary colleagues, and our allies

We know that the best storytelling is diverse storytelling, and it’s clear that Hollywood is at a tipping point. Studios and production companies are bringing more people into the creative process, hearing their stories, and creating better films and TV shows because of it. It is time for transgender people to be included in this conversation.

First, some things you should know. As a community, trans people are fighting every day to be seen and accepted as human beings. Some in Washington D.C. are trying to erase trans people from our culture by banning us from serving in the military, allowing health insurance companies to deny us medical care, and refusing to protect trans youth in schools. In the past 18 months, at least 44 trans people have been murdered in the U.S., almost all of them trans women of color. The unemployment rate of trans people is 3 times the national average – and 4 times for trans people of color. Thirty percent of trans people live in poverty – twice the national average. When visiting the doctor, one in three trans people have been verbally harassed by the doctor or denied medical care. Transgender Americans face bullying in school, discrimination on the job, and violence on the street. Perhaps most alarmingly, because the culture is so transphobic, 40% of trans people report attempting suicide, compared to 4.6% of the general population.

That’s a lot of negative information, but we hope it helps explain why transgender people are pushing so hard to be heard. It's because we are struggling to survive.

The world is unsafe for trans people - and we can do better.

In the US, 80% of people say they don't know a trans person in their family, workplace, or school. That’s where Hollywood comes in. Hollywood tells the stories that help people understand how to feel about themselves and how to feel about people around them who are different. As Roger Ebert said, film is an empathy machine. We know projects like Ellen, Will & Grace, Brokeback Mountain, Milk, and Moonlight helped break down stereotypes about gay and lesbian people, and the timeline for marriage equality would have been remarkably different without them. Women, people of color, people with disabilities, and diverse faith groups have made it clear they want more authentic stories about their lives in films and on TV. Trans people feel the same way.

We are grateful that Hollywood is starting to embrace these myriad points of view. It may seem as if some trans people are overly sensitive about how these trans stories are developed and told. But, as trans people, we have grown up watching films and TV shows in which we have been portrayed almost exclusively as tragic victims, psychotic killers, and one-dimensional stereotypes. We have been confused with drag queens, seen our history erased in historical films, and been ridiculed for gender expressions that don’t conform to social norms.

We believe that we are at an unprecedented cultural moment -- a moment when we can ask Hollywood to use its power to improve the lives of trans people by changing America’s understanding about who trans people are. We want to help you tell our rich and diverse stories - and we need your help to do it.

This is about more than diversity and inclusion. It’s about empowering trans people and sharing with us the tools and access that have been offered to you throughout your career. It's about offering people who are different from you the confidence and the sense of belonging that inspires the very best art.

We know Hollywood is a business, as well as a creative community. We are not asking you to stop making money. We are asking to be brought to the table, so that our knowledge, talent, and stories can help improve your work and increase its value.

This guide, created by GLAAD and 5050by2020.com, is an invitation to begin co-creating this future by changing the way trans people are portrayed in media and culture.

We believe that when trans people are empowered to help culture makers tell our authentic stories, it will improve how trans people are treated in the real world. Those negative statistics above will become a part of our history, not our present. Let’s work together to create a beautiful, diverse, and inclusive world in which trans people are fully accepted as equal human beings.

Signed by trans people working within these organizations, and our cisgender allies who support us:

  • 3 Arts Entertainment
  • Abrams Artists Agency
  • ACLU
  • ACLU SoCal
  • Act III Productions
  • Apatow Productions
  • ARRAY Alliance
  • Bad Robot
  • Berlanti Productions
  • The Blcklst
  • CAA
  • Casting Society of America
  • Chingona Productions
  • Color Of Change
  • CultureStrike
  • Endeavor Content
  • Frameline
  • Geena Davis Institute on Gender in Media
  • GloNation
  • Half Initiative
  • Harness
  • ICM
  • Los Angeles LGBT Center
  • Made Up Stories
  • Muckle Man Productions
  • Muslim Public Affairs Council’s Hollywood Bureau
  • National Center for Transgender Equality
  • Outfest
  • Participant Media
  • RespectAbility
  • Ryan Murphy Productions
  • SAG AFTRA
  • SAG AFTRA Foundation
  • Sea Change Media
  • Shondaland
  • Sony Pictures Classics
  • Sundance Institute
  • TIME’S UP
  • Topple
  • Trans Wellness Center
  • Transgender Law Center
  • UTA
  • WME
  • Women In Film
  • Working Title

TRANSform HOLLYWOOD

A guide to creating trans-inclusive culture

  • I’d like to make content with transgender and/or nonbinary characters.

    Fantastic! Have the conversations necessary to understand the nuances within this world. We’re having those conversations with women, people of color, people with disabilities, and people from diverse faith groups to tell their own stories. This is just another way to include more voices at the table. Seek out and get to know trans storytellers and creators. Take it slow, meet and greet, build relationships. Just like any other artists that you bring in who may not share your same background, be aware of your gaze, the lens through which you see things. If you don’t know where to find trans creators, reach out to 5050by2020 and GLAAD and we’ll suggest some places to start.

  • I already have a movie or TV script about trans topics but it’s been generated without any trans collaboration.

    No problem! Things have been evolving very quickly and the cultural landscape is really starting to come into focus now. It’s never too late to pause and bring in those experienced trans people to partner with you on your vision moving forward.

  • I found a great book or story, and it’s about trans or nonbinary characters. I’d like to adapt it myself or find someone to adapt it.

    If the work is not created by a trans person, start by talking to an experienced trans content creator about the merits of the book. Non-trans writers often bring their cisgender perspective to the books they write too.

  • I found a great book, and it’s written by a trans or nonbinary person. I’d like to adapt it myself or find someone to adapt it.

    Can you collaborate on the adaptation with the person who wrote the book? If the trans writer isn’t available to adapt the book, the closer you can match the POV and gaze of the screenwriter to the person who created the work, the better. If a trans woman of color generated the IP you are working with, look for a trans woman of color to adapt it. If you hire a cisgender screenwriter to adapt the book, they may not capture the nuances of the trans experience that make the book so powerful.

  • I heard about a really interesting trans person in history, and I want to tell their story.

    We recommend you proceed with caution when approaching stories about trans people in history. Trans people have always existed in every community, culture, and country around the world. Unfortunately, reports about transgender men in history have often been distorted by describing them as women living as men to get a job, and transgender women are dismissed as men who passed as women. The history is further complicated because today’s trans terminology wasn’t used in the past, and because the ability to medically transition with hormones and surgeries didn’t begin until the early Twentieth Century. As an artist, it’s important not to project onto people in the past ideas and concepts that didn’t exist in their time. However, some people in history were trans. To do their stories justice, you need to know a lot about the history of the trans community. There are people who study and understand how trans people existed in the past, and it’s important that you talk to them.

  • I’ve read the above, but I’m gay or lesbian, can’t I figure this out myself?

    If you are not trans, you’re still likely to project your own ideas and experiences with gender expression onto trans characters.

  • I’ve met some trans people I want to bring in.

    Fantastic. But be sure you haven’t just hired the first trans person you met at a party - not everyone is an expert on storytelling and content creation. It’s important that you seek out and work with experienced trans creators and storytellers. There are trans people today who have experience directing TV and feature films, working in writers rooms, and producing. Additionally, check out trans people creating content in playwriting, novels, poetry, art, memoir, academia, and comedy.

  • I’ve identified and surrounded myself with one or more trans people. What now?

    Empower and enable the trans people you hire. That means encouraging them to push back on you creatively, especially when it comes to the specificities of the trans experience. There is often pressure, explicit or otherwise, for a trans person to toe the party line when working on projects originated by powerful cisgender people.

    Ideally you’ve hired experienced people who understand storytelling and content creation, not just someone who happens to be trans. But even some of those experienced trans creators may need extra support in the form of mentoring and feedback. The trans people you bring in, especially in entry level jobs, won’t necessarily enter the room with that sense of belonging that straight white cis people have. Be aware of both your - and their - levels of privilege and act with kindness and empathy.

    Help make the trans people in your project feel safe by educating your crew. There are horror stories from trans actors and creators on set who’ve experienced blatant, explicit transphobia from co-workers both above and below the line. Don’t let that happen on your project. Share with people on your set what you’ve learned about being an ally to trans people. Even better, bring in an expert to conduct a session on trans identities and representation at the start of production. GLAAD offers these trainings as part of its mission to be a resource to media creators. Many people inadvertently invade trans people’s privacy with invasive, inappropriate, and personal questions about genitals or ask questions like, “When did you choose to change your sex?” This creates an unsafe work environment for the trans person and can be considered sexual harassment. A trans training session will create a space for cisgender people to ask questions that would be inappropriate in a workplace or social setting.

  • I’d love to follow this guide, but I don’t think I can find money if the lead character, who is trans, isn’t played by a person with an international financing reputation. Can I cast a cisgender person in that situation?

    The world is evolving, and today it is a mistake, especially if you are cross-sex casting (a cis man to play a trans woman, or a cis woman to play a trans man.) It simply isn’t cost effective to take this risk; recent projects which cast cis actors to play trans roles have felt the tide of public opinion turn against them and have taken a hit at the box office.

  • What if my project portrays someone before and after their transition? Won’t having a trans person in the role inhibit my ability to do that?

    Talented, trained trans actors can be found who have medically transitioned and who have not medically transitioned; who transitioned in grade school or in retirement; who are perceived as trans by others quite quickly or who are assumed to be cis based on their appearance. You just have to search. Trans actors may be willing to play the character pre-transition, depending on the content. And transition narratives are not the only stories to tell about trans people. Films and TV have told that story many times already, and transition narratives make casting much more difficult. Talk to trans creators about the other stories which have been largely untold by Hollywood - you might find those narratives fresh, new, and inspiring.

  • But I don’t understand - why is it so important that trans roles be cast with trans actors? Isn’t acting what actors do?

    This is a complicated issue that isn’t easily reduced to a soundbite. We urge you to talk to trans content creators about your specific project so the casting conversation can happen in context.

    The crux of the issue is this: we live in a culture that refuses to believe trans people are who they say they are. When one of your co-workers tells you that they are gay, you take that at face value. You don’t argue with them about it. But when trans people disclose their gender identity, the reaction is often quite negative; they may be told they are liars, deceptive, or mentally ill. Trans women are met with “You’re really a man,” and trans men are usually just met with confusion due to the invisibility of trans men in our culture. But the message is clear: Your lived identity is a joke, a fake, a costume, a delusion - your chromosomes are more important than your own knowledge of yourself. Many people still believe that trans people should go to therapy and be “fixed,” even though the American Medical Association and the American Psychiatric Association agree that gender identity is an innate trait that cannot be changed.

    Given that reality, when cis actors play trans characters it perpetuates this belief that trans people aren’t real. When a gay man plays a straight character, it doesn’t cause audiences to assume that all straight men are secretly gay men. But when a cis man playing a trans woman takes off the wig and the dress, it sends the message that underneath it all trans women are wearing costumes and still “really men.” This toxic belief, that trans women are just men playing dress-up, contributes to a U.S. culture in which a trans woman is murdered every two weeks, and bills like HB2 pass in North Carolina. And when cis women play trans men, who are largely invisible in the media, it reinforces the mistaken idea that trans men don’t exist at all.

    In a perfect world -- and we’re not there yet -- trans actors would be cast regularly for both trans roles and cis roles. We would also live in a world where trans people’s gender identities are understood and believed to be real and valid. When that day comes, and we know Hollywood can play a key role in getting us there, it may be less important if a cis actor plays a trans role.

    The conversation about casting trans roles makes headlines, but remember, a script written by someone who does not understand the trans experience isn’t fixed by casting a trans person to play the part. Problematic casting decisions are often a consequence of a script that isn’t fully informed by the trans experience. If you start collaborating with trans content creators early in your process, you probably won't even need to worry about casting.

  • Okay then, if it’s so complicated, I just won’t make trans content.

    Wait! The best thing you can do is still tell a good story and surround the trans lead in your cast with big names to build the budget. Audiences are ready for these stories and these characters, and you’ll be riding the wave of the future. Over the past year, Breakdown Services/Actors Access made it possible to search for trans actors, the Casting Society of America launched a global casting call for trans actors, A Fantastic Woman received the Oscar for Best Foreign Language Film (trans actress Daniela Vega was the film’s lead), and FX’s Pose premiered to critical acclaim and widespread buzz with five trans women of color as series regulars. It’s only a matter of time before history is made by the first trans actor to win an Academy Award or an Emmy for acting - maybe in your project!

  • I’m not making specifically trans content, but what can I do to be more trans-inclusive in my business practice?

    So glad you asked. This is most of the industry, to be honest, and you are just as important as those making trans content. Here are some things to think about.

    Include trans people in every area of your project, from directing, to costumes, to lighting, to craft services, to accounting. As with all of your hiring, take specific care to go beyond the communities familiar to you and look for trans people. It’s important to remember that trans people can have other intersectional identities: they are also people of color, people with disabilities, queer people, and immigrants (to name a few).

    Build infrastructure to support trans people through internships, mentorships, guidance, and access to job networks. Create opportunities to break new talent who have lived experiences. Try setting a goal of interviewing at least two out trans people per department, and include trans people of color. Help train and teach them.

    Hire trained and talented trans actors to play the cis roles in your project. This is not only an employment equity issue, but also shows that you understand that trans women are women, trans men are men, and nonbinary people are people. Being trans is not the only interesting or valuable thing trans actors bring to the table. Notice that many roles are not clearly specified as cis or trans (cop at the crime scene, barista #2). Hire trans people to play those roles so they can build their resumes and move onto bigger parts.

    When writing character breakdowns, occasionally call for Male Presenting, Female Presenting, and Nonbinary actors. You might find actors in that casting call whose gender expression is exciting and unique. When you’re looking at their auditions, set aside increasingly outdated standards of beauty. Perceptions of what’s “appropriately” feminine and masculine have been set mostly by cis, straight men, and have constrained everyone - not just trans people. There is beauty in diverse gender presentations.

  • I’ve learned so much. I’m done, right?

    Probably not. We’re all still learning. A revised version of this Guide will be different five years from now. Learning is lifelong, and unlearning things we’ve been taught about the gender binary takes time.

  • What am I forgetting?

    If you’re killing it and you’ve pulled off creating some fantastic trans content, continue your trans-awareness all the way through distribution and marketing. Think about impact; your project is going out into a world in which trans people are profoundly marginalized. Reach out! You may wish to incorporate a community benefits strategy to help trans people and educate viewers about trans issues. Build relationships with non-profit organizations with trans competency who can assist you with community engagement when your project is released. The trans community can be strong and loud advocates for your project - if it’s good. Make sure it is, and then reach out to the community to help you build buzz!

  • What else can I do?

    Look at all your infrastructure for signs that you’re reinforcing the idea that there are only two genders and that everyone is cis:

    • Consider moving beyond those little “M” and “F” checkboxes on forms
    • Discuss putting gender pronouns in all email signatures
    • Create all-gender restrooms in your workplace
    • Keep a sense of humor and realize we are all learning. Mistakes will be made, and it’s an opportunity to learn more.

    Also, realize you might already have trans people working on your project, but they may choose to keep their gender history private - which is perfectly fine. Not every trans person wants to be an advocate - some just want to do their job and have their gender not be an issue. Pro Tip: Trans people who choose to be private about their gender history are not “in the closet.” Trans people show you their true identity every day when they arrive at work as their authentic selves, and many trans people avoid talking about being trans because it draws attention to a past they are happy to leave behind. Don’t pressure or expect them to educate you or share their personal stories for your benefit.

  • More questions? Looking for consultation, resources and referrals?

    Reach out to us. 5050by2020 and GLAAD work every day with creators in Hollywood to give them the resources and information they need to tell better stories about trans and nonbinary people. As a non-profit organization, GLAAD can consult with you at any stage of your project’s development, and can also refer you to trained trans people who can join your team as collaborators and co-creators.

    5050by2020

    GLAAD

HELPFUL TERMS TO KNOW

gender identity is an internal sense of self; no one can “see” your gender identity. Most people think of themselves as a man or a woman, but some people feel that neither of those terms describes their gender identity.

gender expression is made up of all the external cues used to communicate your gender, like hair, clothes, makeup, pronouns, and names. Everyone can see your gender expression; people read and interpret your gender expression the moment they see you or hear your name and pronoun. Gender expression ranges from masculine to feminine and there are a million points on the spectrum in between.

sexual orientation Sexual orientation is about who you are attracted to, fall in love with, go to sleep with at night. Trans people have sexual orientations too. A trans man who’s attracted to men is a gay man; a trans woman who’s attracted to men is a straight woman; a nonbinary person who’s attracted to all genders would be bisexual, etc.

cisgender (or cis) means someone whose gender identity matches the sex they were assigned at birth - in other words, someone who is not transgender. If you’re cis, you have a gender identity too, you just probably never noticed because it matches how you see yourself and what people see when they look at you. Cisgender people’s gender expressions can also range from masculine to feminine and everywhere in between.

transgender (or trans) means a person who has a gender identity that differs from the sex assigned to them at birth. Trans men were assigned female at birth, but their gender identity is male. Trans women were assigned male at birth, but their gender identity is female.

nonbinary is its own umbrella term. Nonbinary people are not new - we’ve always existed - but the way we talk about ourselves is evolving, which means it can be challenging to keep current when you’re creating culture. A few years ago, we might have used the words genderqueer or genderfluid, today we’re mostly using nonbinary. Nonbinary people have a gender identity that doesn’t fit into the either/or of the male/female gender binary. But after that, each nonbinary person will describe their gender identity in a way that is unique to them. Some will say they are both male and female; others will say they are neither male nor female; and still others will use terms that don’t reference male or female at all. Some people who are nonbinary also call themselves trans, others do not. Many nonbinary people use they/them pronouns (instead of he/him or she/her) as a way to make their identity more apparent. As people find space in our culture to really be themselves, new ways of talking about their gender will appear. Check in with us for the latest!

Una carta abierta a Hollywood:

De tus colegas transgénero y no binarios, y nuestros aliados

Está claro que las mejores representaciones que vemos en el cine y la televisión son las que cuentan historias diversas, y Hollywood está en un punto de inflexión. Los estudios de cine y las compañías de producción están atrayendo a más personas diversas al proceso creativo, escuchando sus historias y creando mejores películas y programas de televisión gracias a él. Es hora de que las personas transgénero sean incluidas en esta conversación.

Primero, unas cosas que debes saber. Como comunidad, las personas trans luchan todos los días para ser reconocidas y aceptadas como seres humanos. Algunos en Washington D.C. intentan borrar a las personas trans de nuestra cultura al prohibirnos servir en el ejército, o a permitir que las compañías de seguro médico nos nieguen atención médica y al negar protección a los jóvenes trans en las escuelas.

En los últimos 18 meses, al menos 44 personas trans han sido asesinadas en los EE. UU., la mayoría de ellas mujeres trans de color. La tasa de desempleo de las personas trans es 3 veces el promedio nacional, y 4 veces para las personas trans de color. El 30% de las personas trans viven en la pobreza, el doble del promedio nacional. Cuando visitan al médico, una de cada tres personas trans ha sido hostigada verbalmente por el médico o se le ha negado atención médica. Los estadounidenses transgénero enfrentan intimidación en la escuela, discriminación en el trabajo y violencia en la calle. Tal vez lo más alarmante, debido a que la cultura es tan transfóbica, el 40% de las personas trans informan que intentan suicidarse, en comparación con el 4,6% de la población general.

Esa es una gran cantidad de información negativa, pero esperamos que ayude a explicar por qué las personas transgénero están presionando tanto para ser escuchadas. Es porque estamos luchando por sobrevivir.

El mundo no es seguro para las personas trans, y, como sociedad, podemos mejorar esta situación.

En los Estados Unidos, el 80% de las personas dicen que no conoce a una persona trans en su familia, lugar de trabajo o escuela. Ahí es donde Hollywood puede tener un papel importante. Hollywood cuenta las historias que ayudan a las personas a entender cómo sentirse acerca de sí mismas y cómo sentirse acerca de las personas que les rodean y que son diferentes. Como dijo Roger Ebert, las películas son máquinas de empatía. Sabemos que proyectos como Ellen, Will & Grace, Brokeback Mountain, Milk y Moonlight ayudaron a romper estereotipos sobre personas gays y lesbianas, y la trayectoria de la legislación de la igualdad matrimonial habría sido notablemente diferente sin ellos. Las mujeres, las personas de color, las personas con discapacidades y diversos grupos de fe han alzado sus voces y dejado muy claro que quieren historias más auténticas sobre sus vidas en las películas y la televisión. Las personas trans sienten lo mismo.

Estamos agradecidos de que Hollywood esté comenzando a entender estos innumerables puntos de vista. Puede parecer que algunas personas trans son demasiado sensibles sobre cómo se desarrollan y cuentan estas historias trans. Pero, como personas trans, hemos crecido viendo películas y programas de televisión en los que hemos sido retratados casi exclusivamente como víctimas trágicas, asesinos psicóticos y estereotipos unidimensionales. Hemos sido confundidos con travestis o drag queens, hemos visto nuestra historia borrada en películas históricas y hemos sido ridiculizados por expresiones de género que no se ajustan a las normas sociales.

Creemos que estamos en un momento cultural sin precedentes, un momento en el que podemos pedirle a Hollywood que use su poder para mejorar las vidas de las personas trans al cambiar la comprensión de Estadounidenses sobre quiénes son las personas trans. Queremos ayudar a contar nuestras historias diversas, y necesitamos tu ayuda para hacerlo.

Esto se trata de más que diversidad e inclusión. Se trata de empoderar a las personas trans y compartir con nosotros las herramientas y el acceso que te han ofrecido a ti a lo largo de tu carrera. Se trata de ofrecer a las personas que son diferentes a ti la confianza y el sentido de pertenencia que inspira el mejor arte.

Sabemos que Hollywood es un negocio, así como también una comunidad creativa. No le estamos pidiendo a nadie que deje de ganar dinero. Estamos pidiendo que se nos invite a la mesa, para que nuestro conocimiento, talento e historias puedan ayudar a mejorar tu trabajo y aumentar su valor.

Esta guía, creada por GLAAD y 5050by2020.com, es una invitación para comenzar a co-crear este futuro al cambiar la forma en que las personas trans son representadas en los medios y la cultura.

Creemos que cuando las personas trans son empoderadas para ayudar a los creadores de cultura y líderes de los medios a contar nuestras historias auténticas, mejorará la forma en que se trata a las personas trans en el mundo real. Esas estadísticas tan negativas que compartimos anteriormente se convertirán en parte de nuestra historia, no en nuestro presente. Trabajemos juntos para crear un mundo bello, diverso e inclusivo en el que las personas trans son totalmente aceptadas como seres humanos iguales.

Firmado por personas trans que trabajan dentro de estas organizaciones, y nuestros aliados cisgénero que nos apoyan:

  • 3 Arts Entertainment
  • Abrams Artists Agency
  • ACLU
  • ACLU SoCal
  • Act III Productions
  • Apatow Productions
  • ARRAY Alliance
  • Bad Robot
  • Berlanti Productions
  • The Blcklst
  • CAA
  • Casting Society of America
  • Chingona Productions
  • Color Of Change
  • CultureStrike
  • Endeavor Content
  • Frameline
  • Geena Davis Institute on Gender in Media
  • GloNation
  • Half Initiative
  • Harness
  • ICM
  • Los Angeles LGBT Center
  • Made Up Stories
  • Muckle Man Productions
  • Muslim Public Affairs Council’s Hollywood Bureau
  • National Center for Transgender Equality
  • Outfest
  • Participant Media
  • RespectAbility
  • Ryan Murphy Productions
  • SAG AFTRA
  • SAG AFTRA Foundation
  • Sea Change Media
  • Shondaland
  • Sony Pictures Classics
  • Sundance Institute
  • TIME’S UP
  • Topple
  • Trans Wellness Center
  • Transgender Law Center
  • UTA
  • WME
  • Women In Film
  • Working Title

TRANSformando a HOLLYWOOD

Una guía para crear una cultura trans-inclusiva

  • Me gustaría crear películas o series de televisión con personajes transgénero y/o no binarios.

    ¡Fantástico! Debes de tener las conversaciones necesarias para entender los matices y sutilezas dentro de este mundo. Estamos teniendo esas conversaciones con mujeres, personas de color, personas con discapacidades y personas de diversos grupos de fe para contar sus propias historias. Esta es solo otra forma de traer más personas a la mesa. Busca y conoce a los narradores y creadores trans. Tómatelo con calma, conoce, habla, construye relaciones. Al igual que cualquier otro artista que traigas que no comparta tus mismas experiencias de vida, ten en cuenta el lente a través de cual ves las cosas. Si no sabes dónde encontrar creadores trans, comunícate con 5050by2020 y GLAAD y te sugeriremos algunos lugares para comenzar.

  • Ya tengo una película o guión de TV sobre temas trans, pero se ha generado sin ninguna colaboración trans.

    ¡No hay problema! Las cosas han estado evolucionando muy rápido. Nunca es demasiado tarde para hacer una pausa e invitar a personas trans experimentadas para que colaboren contigo en tu visión de futuro.

  • Encontré un gran libro o historia, y se trata de personajes trans o no binarios. Me gustaría adaptarlo o encontrar a alguien para adaptarlo.

    Si el trabajo no es creado por una persona trans, comienza por hablar con un creador de contenido trans experimentado sobre los méritos del libro o historia. Los escritores transponen frecuentemente su perspectiva cisgénero a los libros que escriben.

  • Encontré un gran libro, y está escrito por una persona trans o no binaria. Me gustaría adoptarlo o encontrar a alguien para adaptarlo.

    ¿Es posible que colabores con la persona que escribió el libro? Si el escritor trans no está disponible para adaptar el libro, cuanto más te acerques el punto de vista y la mirada del guionista o la persona que creó el trabajo, mejor. Si, por ejemplo, una mujer trans de color creó el IP (proyecto intelectual o concepto) con el que estás trabajando, busca una mujer trans de color para adaptarlo. Si contratas a un guionista cisgénero para adaptar el libro, es posible que no capte los detalles de la experiencia trans que hacen que el libro sea tan poderoso.

  • Escuché acerca de una persona trans realmente interesante en la historia, y quiero contar su historia.

    Te recomendamos que procedas con precaución al acercarte a historias sobre personas trans en la historia. Las personas trans siempre han existido en cada comunidad, cultura y país en todo el mundo. Desafortunadamente, los informes sobre hombres transgénero en la historia frecuentemente han sido distorsionados al describirlos como mujeres que viven como hombres para conseguir un trabajo, y las mujeres transgénero son tratadas como hombres que se hicieron pasar como mujeres.

    La historia es más complicada porque la terminología trans de hoy no se usó en el pasado, y porque la habilidad de transición médica con hormonas y cirugías no comenzó hasta principios del siglo XX. Como artista, es importante no proyectar a las personas en el pasado ideas y conceptos que no existían en su tiempo. Sin embargo, algunas personas en la historia fueron trans. Para hacer justicia a sus historias, necesitas saber mucho sobre la historia de la comunidad trans. Hay personas que estudian y entienden cómo existían las personas trans en el pasado, y es importante que hables con ellos.

  • He leído lo anterior, pero soy gay o lesbiana, ¿no puedo resolver esto por mí mismo?

    Si tu no eres trans, es probable que proyectes tus propias ideas y experiencias con la expresión de género en personajes trans.

  • Conocí a algunas personas trans que quiero traer al proyecto.

    Fantástico. Pero asegúrate de no haber contratado a la primera persona trans que conociste en una fiesta. No todos son expertos en la narración de cuentos y la creación de contenido. Es importante que busques y trabajes con creadores trans experimentados. Actualmente hay personas trans que tienen experiencia dirigiendo televisión y largometrajes, trabajando en salas de escritores y produciendo. Además, consulta a las personas trans creando contenido en dramaturgia, novelas, poesía, arte, memorias, academia y comedia.

  • Identifiqué y me rodeé de una o más personas trans. ¿Ahora que?

    Empodera y habilita a las personas trans que contratas. Eso significa alentarlos a que avanzen creativamente, especialmente cuando se trata de las especificidades de la experiencia trans. A menudo existe la presión, explícita o no, de que una persona trans acate las normas y no ofrezca críticas cuando trabaje en proyectos originados por poderosas personas cisgénero. Lo ideal es que hayas contratado a personas con experiencia que entiendan la narración de historias y la creación de contenido, no solo a alguien que resulte ser trans. Pero incluso algunos de esos creadores trans experimentados pueden necesitar apoyo adicional en forma de tutoría y comentarios constructivos. Las personas trans que traigas, especialmente en trabajos de nivel de entrada, no llegarán necesariamente a la oficina de producción con ese sentido de pertenencia que tienen las personas blancas cisgéneras. Sé consciente de los niveles de privilegio, sea los tuyos o los de ellos, y actúa con amabilidad y empatía.

    Ayuda a que las personas trans en tu proyecto se sientan seguras al educar a tu equipo. Actores trans y creadores trans han contado sus experiencias terribles en el set donde han experimentado una transfobia flagrante y explícita de compañeros de trabajo y de ellos en todos niveles de la producción.

    No dejes que eso suceda en tu proyecto. Comparte con las personas en tu conjunto lo que aprendiste sobre ser un aliado de las personas trans. Mejor aún, trae un experto para conducir una sesión sobre identidades trans y representación al comienzo de la producción. GLAAD ofrece estos entrenamientos como parte de su misión como un recurso para los creadores/profesionales de los medios.

    Muchas personas invaden inadvertidamente la privacidad de las personas trans con preguntas invasivas, inapropiadas y personales sobre genitales, o hacen preguntas como “¿Cuándo elegiste cambiar tu sexo?” Esto crea un ambiente de trabajo inseguro para la persona trans y se puede considerar acoso sexual. Una sesión de capacitación trans creará un espacio para que las personas cisgénero hagan preguntas que serían inapropiadas en un lugar de trabajo o entorno social.

  • Me encantaría seguir esta guía, pero no creo que pueda encontrar dinero si el personaje principal, que es trans, no es interpretado por una persona con una reputación de financiación internacional. ¿Puedo elegir a una persona cisgénero en esa situación?

    El mundo está evolucionando, y hoy es un error usar un actor que no es transgénero en estos papeles especialmente cuando eliges a un hombre cis para interpretar a una mujer trans o una mujer cis para interpretar a un hombre trans. Simplemente no tomes este riesgo; Los proyectos recientes que hacen que los actores cis hagan personajes trans han sentido que la corriente de la opinión pública se vuelve contra ellos y no han tenido un éxito en la taquilla.

  • ¿Qué pasa si mi proyecto cuenta la historia de alguien antes y después de su transición? ¿No tener una persona trans en el papel inhibirá mi habilidad para hacer eso?

    Se pueden encontrar actores trans talentosos y entrenados que han tenido una transición médica y también que no han tenido una transición médica; quién hizo la transición en la escuela primaria o en la jubilación; quienes son percibidos como trans por otros con bastante rapidez o que se supone que son cis debido a su apariencia. Solo tienes que buscar. Los actores trans pueden estar dispuestos a interpretar el personaje antes de la transición, dependiendo del contenido. Y las narrativas de transición no son las únicas historias que puedes contar sobre las personas trans. Las películas y la televisión ya han contado esa historia muchas veces, y las narrativas de transición hacen que el casting sea mucho más difícil. Habla con creadores trans acerca de las otras historias que Hollywood no ha contado en gran medida; es posible que encuentres esas narraciones frescas, nuevas e inspiradoras.

  • Pero no entiendo, ¿por qué es tan importante que los personajes trans sean interpretados por actores trans? ¿No es actuar lo que hacen los actores?

    Este es un tema complicado que no se reduce fácilmente a una cita de audio. Te instamos a que hables con los creadores de contenido trans sobre tu proyecto específico para que la conversación sobre casting se tenga en contexto.

    El punto central es este: vivimos en una cultura que se niega a creer que las personas trans son quienes dicen ser. Cuando uno de tus compañeros de trabajo te dice que es gay, tomas eso al pie de la letra. No discutes con ellos al respecto. Pero cuando las personas trans revelan su identidad de género, la reacción suele ser bastante negativa; se les puede decir que son mentirosos, engañosos o enfermos mentales. Las mujeres trans reciben comentarios como "Eres realmente un hombre", y los hombres trans generalmente se encuentran con confusión debido a la invisibilidad de los hombres trans en nuestra cultura. Pero el mensaje es claro: tu identidad vivida es una broma, una falsificación, un disfraz, un engaño: tus cromosomas son más importantes que tu propio conocimiento de ti mismo. Muchas personas todavía creen que las personas trans deben ir a la terapia y ser "reparadas", a pesar de que la Asociación Médica Estadounidense y la Asociación Estadounidense de Psiquiatría acuerdan que la identidad de género es un rasgo innato que no se puede cambiar.

    Dada esa realidad, cuando los actores cis interpretan personajes trans, perpetúa esta creencia de que las personas trans no son reales. Cuando un hombre gay interpreta a un personaje heterosexual, no hace que el público asuma que todos los hombres heterosexuales son hombres secretamente gays. Pero cuando un hombre cisgénero que interpreta a una mujer trans se quita la peluca y el vestido, envía el mensaje de que debajo de él todas las mujeres trans llevan disfraces y siguen siendo "realmente hombres". Esta creencia tóxica, de que las mujeres trans son solo hombres jugando a disfrazarse, contribuye a una cultura estadounidense en la que una mujer trans es asesinada cada dos semanas, y proyectos de ley como HB2 se adoptan en Carolina del Norte. Y cuando las mujeres cisgénero interpretan a los hombres trans, que son en gran medida invisibles en los medios de comunicación, refuerza la idea errónea de que los hombres trans no existen en absoluto.

    En un mundo perfecto, y aún no estamos allí, los actores trans serían elegidos regularmente para interpretar personajes trans y cis. También viviríamos en un mundo donde se entiende y se cree que las identidades de género de las personas trans son reales y válidas. Cuando llegue ese día—y sabemos que Hollywood puede jugar un papel clave para llevarnos allí—puede ser menos importante si un actor cis desempeña un papel trans.

    Recuerda que un guión escrito por alguien que no entiende la experiencia trans no se soluciona con simplemente escoger a una persona trans para interpretar el papel. Las decisiones problemáticas de casting a menudo son consecuencia de un guión que no está completamente informado por la experiencia trans. Si comienzas a colaborar con creadores de contenido trans al principio de tu proceso, probablemente ni siquiera necesites preocuparte por el casting.

  • Está bien, entonces, si es tan complicado, simplemente no haré contenido trans.

    ¡Espera! Lo mejor que puedes hacer es contar una buena historia y rodear al actor principal trans en tu elenco con nombres reconocidos para crear el presupuesto. El público está listo para estas historias y estos personajes, y estarás montando la ola del futuro. Durante el año pasado, Breakdown Services / Actors Access hizo posible la búsqueda de actores trans, la Casting Society of America lanzó un casting global para actores trans, la película chilena A Fantastic Woman (Una Mujer Fantástica) recibió el Oscar a la mejor película de habla no inglesa (la actriz Daniela Vega fue la protagonista de la película) y Pose en FX se estrenó con la aclamación de la crítica y mucho interés público con cinco mujeres trans de color como personajes principales. Es solo cuestión de tiempo que el primer actor trans haga historia para ganar un Oscar o un Emmy por actuar, ¡tal vez en tu proyecto!

  • No estoy haciendo contenido específicamente trans, pero ¿qué puedo hacer para ser más trans inclusivo?

    Muy contento de que hayas preguntado. Esta es la mayor parte de la industria, para ser honesto. Tu participación es importante y hay maneras que puedes apoyar. Aquí hay algunas cosas en que pensar:

    Incluye a personas trans en cada área de tu proyecto, desde la dirección hasta el vestuario, la iluminación, los servicios de comida y la contabilidad. Al igual que con todas tus contrataciones, ten especial cuidado para ir más allá de las comunidades que son familiares y busca incluir a personas trans. Es importante recordar que las personas trans pueden tener otras identidades: también son personas de color, personas con discapacidades, personas gays e inmigrantes (por nombrar algunas).

    Construye infraestructura para apoyar a las personas trans a través de pasantías, mentores, orientación y acceso a redes de trabajo. Cree oportunidades para introducir nuevos talentos que hayan vivido experiencias diversas. Intenta establecer un objetivo para entrevistar al menos a dos personas trans por departamento e incluye personas trans de color. Ayuda a entrenar y enseñarles.

    Contrata actores trans entrenados y con talento para desempeñar los personajes cisgénero en tu proyecto. Esto no es solo un problema de equidad en el empleo, sino que también muestra que comprendes que las mujeres trans son mujeres, los hombres trans son hombres, y las personas no binarias son personas. Ser trans no es lo único interesante o valioso que los actores trans traen a la mesa. Observa que muchos papeles no están claramente especificados como cis o trans (policía en la escena del crimen, barista n.° 2). Contrate a personas trans para que desempeñen esos personajes, de modo que puedan construir sus currículums y pasar a papeles más grandes.

    Al escribir desgloses de personajes, de vez en cuando solicita presentaciones masculinas, presentaciones femeninas y actores no binarios. Es posible que encuentres actores en ese casting cuya expresión de género sea emocionante y única. Cuando estés viendo sus audiciones, deja de lado los estándares de belleza cada vez más obsoletos. Las percepciones de lo que es "apropiadamente" femenino y masculino han sido establecidas principalmente por hombres cis, heterosexuales, y han limitado a todos, no solo a las personas trans. Hay belleza en diversas presentaciones de género.

  • He aprendido mucho. He terminado, ¿verdad?

    Probablemente no. Todos estamos aprendiendo. Incluso esta guía misma será diferente en cinco años. El aprendizaje dura toda la vida y desaprender las cosas que nos han enseñado sobre el género toma tiempo.

  • ¿Qué estoy olvidando?

    Si has logrado crear un contenido trans, fantástico. Sigue creciendo tu concienciación en temas trans a través de la distribución y el marketing. Piensa en el impacto; tu proyecto está saliendo a un mundo en el que las personas trans están profundamente marginadas. ¡Comunícate! Es posible que desees incorporar una estrategia de beneficios comunitarios para ayudar a las personas trans y educar a los televidentes sobre los problemas trans. Establece relaciones con organizaciones sin fines de lucro con competencia trans que puedan ayudarte con la participación de la comunidad cuando se lance tu proyecto. La comunidad trans puede ser defensora fuerte y enérgica de tu proyecto, si es bueno. ¡Asegúrate de que sea así, y luego comunícate con la comunidad para ayudarte a generar entusiasmo!

  • ¿Que más puedo hacer?

    Mira toda tu infraestructura en busca de indicios de que estás reforzando la idea de que solo hay dos géneros y que todos en nuestra sociedad son cisgénero:

    • Considera ir más allá de esas pequeñas casillas de verificación "H" y "M" (hombre/mujer o femenino/masculino en los formularios)
    • Pon pronombres de género en todas las firmas de correo electrónico
    • Crea baños para todos los géneros en tu lugar de trabajo
    • Mantén el sentido del humor y comprende que todos estamos aprendiendo. Se cometerán errores, y es una oportunidad para aprender más.

    Además, ten en cuenta que es posible que ya tengas personas trans trabajando en tu proyecto, pero pueden optar por mantener su historial de género en privado, lo cual está perfectamente bien. No todas las personas trans quieren ser defensoras, algunas solo quieren hacer su trabajo y que su género no sea un problema. Consejo profesional: Las personas trans que eligen ser privadas sobre su historial de género no están "en el armario" o ocultando quienes son. Las personas trans te muestran su verdadera identidad todos los días cuando llegan al trabajo expresando su auténtico género, y muchas personas trans evitan hablar de ser trans porque llama la atención sobre un pasado que están felices de dejar atrás. No presiones ni esperes que te eduquen o compartan sus historias personales para tu beneficio.

  • ¿Más preguntas? ¿Buscando consultas, recursos y referencias?

    Acércate a nosotros. 5050by2020 y GLAAD trabajan todos los días con creadores en Hollywood para proporcionarles los recursos y la información que necesitan para contar mejores historias sobre personas trans y no binarias. Como organización sin fines de lucro, GLAAD puede consultar contigo en cualquier etapa del desarrollo de tu proyecto, y también puede derivarlo a personas trans capacitadas que pueden unirse a tu equipo como colaboradores y co-creadores.

    5050by2020

    GLAAD

Términos útiles

Identidad de género sentido interno del ser; nadie puede “ver” tu identidad de género. La mayoría de personas se consideran o hombre o mujer, pero algunas personas piensan que ninguno de esos dos términos describe su identidad de género.

Expresión de género compuesta de todos los símbolos externos que comunican el género, como estilo de pelo, ropa, maquillaje, pronombres y nombres. Todos pueden ver tu expresión de género; lo interpretan el momento que te ven o escuchan tu nombre o pronombre. La expresión de género corre el rango entre masculino y femenino y hay un millón de puntos entre medio.

Orientación sexual tiene que ver con quien te atrae, quien amas, con quien vas a dormir todas las noches. Las personas trans también tienen orientaciones sexuales. Un hombre trans atraído a otros hombres es un hombre gay; una mujer trans atraída a los hombres es una mujer heterosexual; una persona no binaria que puede sentir atracción hacia todos los géneros es bisexual o pansexual, etc.

Cisgénero (o cis) quiere decir alguien cuya identidad de género es igual al sexo asignado al nacer-en otras palabras alguien que no es transgénero. Si eres cis, tienes una identidad de género también pero probablemente no le has dado mucha importancia porque es igual a la manera que tu te vez y a la manera que te ven las personas cuando te miran. La expresión de género de las personas cisgénero también puede correr el rango entre masculino y femenino y todos los puntos entre ambos.

Transgénero (o trans) quiere decir alguien que tiene una identidad de género diferente al sexo asignado al nacimiento. Los hombres trans fueron asignados género femenino al nacer, pero, en realidad, sus identidades son masculinas. Las mujeres trans fueron asignadas género masculino al nacer, pero sus identidades de género son femenino.

No binario Es un término generalizado que incluye a muchas distintas formas de identificarse. La gente no binaria siempre hemos existido—pero la manera que se habla sobre las personas no-binarias está evolucionando, lo cual quiere decir que puede ser un poco complicado estar al tanto de todo cuando estas creando cultura. Hace unos años, podría que hubiéramos usado las palabras género queer o género fluido pero hoy usamos más que nada no binario. Las personas no binarias tienen una identidad de género que no cabe en las opciones de solo el binario hombre/mujer. Pero cada persona no binaria se describirá en una manera única para esa persona. Algunos dirán que son hombre y mujer; otros dirán que no son ni hombre ni mujer; otros no se refieren a las definiciones de hombre o mujer; algunas personas no binarias se describen como trans, otras no. Muchas personas no binarias usan pronombre ellos/ellas en vez de él o ella) como manera de hacer su identidad más aparente. En español a veces se usa elle y elles (plural) como pronombres para personas no binarias. Pero puede ser que evolucionen otra manera para referirse a sí mismos, lo importante es respetar el pronombre que quieren usar. Mientras que las personas encuentran espacio en nuestra cultura para ser ellos mismos, el idioma evolucionará en términos de como hablamos del género. Mantente en contacto para lo más actualizado.

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