Navigation

This is a debugging block

Support Navigation

This is a debugging block

Sub-Navigation

This is a debugging block

GLAAD Social Media

This is a debugging block

connect with glaad

"Ekatombe": A Rare Look into Nicaragua's LGBT Community/ "Ekatombe": Una Mirada Poco Común Dentro de la Comunidad LGBT de Nicaragua

Content

This is a debugging block

"Ekatombe": A Rare Look into Nicaragua's LGBT Community

"Multi-ethnic and Pluricultural Nicaraguan Choreography, Present at 'Happiness for Life' Carnaval 2011"

Every year, Nicaraguan-American accountant Anthony Alcalde, who was born and raised in New Jersey, travels to Nicaragua where he spends months at a time visiting his family. He’s also a filmmaker who is very passionate about social justice issues, especially as they relate to his country of heritage. In fact, his first feature-length documentary, "Buscón," exposed the exploitative nature of U.S. –based baseball scouts' recruitment efforts in Nicaragua.

Alcalde’s latest project, “Ekatombe,” focuses on Comparsa Ekatombe, a dance troupe headed by members of Nicaragua’s gay community. A straight ally, Alcalde found himself wanting to tell the story of his openly gay cousin Glendon Pérez, the troupe’s choreographer.

Alcalde was very touched by Glendon’s journey to self and familial acceptance. After coming out of the closet at 16, Glendon faced heavy criticism from family members; but they eventually grew to accept him for who he is.  Alcalde then realized how long the road to full equality will be for Nicaragua's LGBT community. And voilà, the idea for "Ekatombe," was born.

"Ekatombe"

The story takes us through Comparsa Ekatombe’s preparations for Carnaval 2011 in Nicaragua’s capital city of Managua. The dance troupe and band—whose diverse members range from ages 13-32 and are gay and straight men and women--will compete against 155 groups for the festival's top 10 spots.

The film will also spotlight the camaraderie between the troupe’s gay male dancers, many of whom struggle to make ends meet, but have dreams and desires they hope to someday realize; which is difficult to achieve, since Nicaragua ranks 115 out of 169 countries in the world in the United Nations Human Development Index.

The LGBT community also faces obstacles that impede living a life free from fear. LGBT Nicaraguans face widespread discrimination particularly in the areas of employment, housing and education; and human rights violations against the LGBT community are underreported and often mischaracterized, according to the U.S. State Department.

Despite the difficult situation, there is a very strong lack of solidarity within Nicaragua's LGBT community, Alcalde says. Comparsa Ekatombe's gay members say this is due to a preoccupation with  class and status issues,  reflective of Nicaraguan society as a whole, that prevents any unity between rich and poor gay people in the country.

A Reason to Be Hopeful

But though Managua is no Buenos Aires or Mexico City in terms of the resources those cities' gay communities have at their disposal, Alcalde says there is reason to be hopeful. The energy, joy, optimism, and faith of some gay or transgender Nicaraguans propel them forward.

Support is even growing—albeit, slowly—from the general community, he says. While neighbors of the gay troupe members (who live in the same neighborhood) do refer to them as "cochones" (an anti-gay slur in Nicaraguan Spanish), they eagerly cheer them on during rehearsals and competitions--a sort of "conditional acceptance," if you will.

In closing, LGBT Nicaraguans, Alcalde says, “need our support and care while they walk through life. They do not have to walk it alone when they have loving family members and friends to support them.”

Watch "Ekatombe's" trailer below:

tQlM3_scnC8

Click here for a preview of the documentary's characters.

"Ekatombe": Una Mirada Poco Común Dentro de la Comunidad LGBT de Nicaragua

Cada año, el contador nicaragüense-estadounidense Anthony Alcalde, quien nació y creció en el estado de Nueva Jersey, realiza un viaje de varios meses a Nicaragua para visitar a su familia. Él es además un cineasta a quien le apasiona muchísimo los temas de justicia social, especialmente cuando se trata de su país de herencia.  De hecho, su primer documental, “Buscón,” sacó a la luz los esfuerzos explotadores  realizados en Nicaragua por parte de buscones (es decir, cazadores de talentos beisbol) que provienen de Estados Unidos.

El proyecto más reciente de Alcalde, llamado “Ekatombe,” tiene como enfoque a Comparsa Ekatombe, un grupo de danza encabezado por miembros de la comunidad gay de Nicaragua. Como un aliado heterosexual de la comunidad gay, Alcalde se sintió inspirado a contar la historia de su primo Glendon Pérez, que es abiertamente gay y el coreógrafo de Comparsa Ekatombe.

A Alcalde le impactó mucho el camino que llevó Glendon hacia la aceptación de su familia y de sí mismo.  Después de salir del clóset a los 16 años, Glendon se vio obligado a enfrentar críticas muy duras de su familia; pero al cabo del tiempo llegó a aceptarlo por quien es. Fue en ese entonces que Alcalde se dio cuenta de lo largo que será el camino hacia la igualdad plena para la comunidad LGBT en Nicaragua. Y de ahí fue que surgió la idea detrás de “Ekatombe.”

"Ekatombe"

La historia nos muestra el proceso de preparación que Comparsa Ekatombe emprende para su participación en Carnaval 2011 de Managua. El grupo de danza junto con su banda, cuyos integrantes reflejan la diversidad en cuanto a la edad (de 13 a 32 años) y a la orientación sexual así como género (hombres y mujeres gay y heterosexuales), se encontrará en competencia con 155 grupos para quedar entre los mejores 10.

La película también destacará a la gran camaradería que reina entre los bailarines gays del grupo, muchos de los cuales luchan por sobrevivir a duras penas, pero siguen teniendo grandes sueños y aspiraciones que esperan algún día cumplir. Cabe mencionar que esto es difícil de realizar en Nicaragua, siendo un país que ocupa el 115º lugar de 169 países del mundo de acuerdo al Índice de Desarrollo Humano de la Organización de Naciones Unidas.

Además, la comunidad LGBT en este país se ve obligada a enfrentar obstáculos que vuelve imposible vivir una vida libre del miedo. Los nicaragüenses LGBT enfrentan mucha discriminación en las áreas de empleo, vivienda, y educación; además, las violaciones de derechos humanos cometidas en contra de la comunidad LGBT o son escasamente denunciadas  o erróneamente clasificadas, según un reporte del Departamento de Estado de E.E.U.U.

Pero a pesar de la situación difícil que se vive, aun así no existe mucha solidaridad entre la comunidad LGBT de Nicaragua, dice Alcalde. Según los miembros gays de Comparsa Ekatombe, esto se debe a las preocupaciones de estatus social que domina en la sociedad nicaragüense, lo cual impide a que haya unidad entre personas gays pobres y ricas.

Hay Muchas Razones Para Tener Esperanza

Aunque a Managua no se le podría comparar con Buenos Aires o la Ciudad de México en cuanto a los recursos de los que disponen sus comunidades gays respectivas, Alcalde dice que hay muchas razones para tener esperanza. Es la propia energía, alegría, optimismo y fe que tienen y emiten algunos nicaragüenses gays y transgénero que les impulsa a seguir adelante.

El apoyo de la comunidad en general, afirma Alcalde,  está, aunque lentamente, creciendo. Si bien los vecinos de los miembros gays de la Comparsa Ekatombe (quienes viven en la misma zona) se refieren a ellos como “cochones” (una palabra despectiva y anti-gay en el español hablado en Nicaragua), son ellos los que están dándoles ánimos y aplaudiéndoles durante los ensayos y competencias.

En conclusión, los nicaragüenses LGBT, dice Alcalde, “necesitan nuestro apoyo y cariño mientras que anden por los caminos de la vida. No tienen por qué andar en la vida solos cuando tienen a la familia y a sus amigos a su lado apoyándoles.”

Vea el avance del documental aquí debajo:

tQlM3_scnC8

Haga clic aquí para ver un avance de los personajes en el documental.