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When You See Their Faces, Your Heart Will Break/Cuando Veas Esas Caritas, Se Partirá Tu Corazón

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When You See Their Faces, Your Heart Will Break

The words themselves are awful enough: youth commits suicide after anti-gay bullying. You immediately feel for that child and for their family. But when you look at their pictures, you are left absolutely heartbroken.

Those faces are so young, those eyes are so innocent. And, most surprising, the smiles are often big and convey what looks like happiness. You can’t help wonder if, on the day the picture was taken, they had to act the part of cheerful kid, put up a front, knowing who would be looking at that photo—mom and dad and the rest of the family, their Facebook friends.

Many families are supportive of LGBT youth (or those perceived to be) but many are not. So, a lot of kids have to figure out how to handle teasing, bullying and even physical violence all alone. A wonderful California faith leader, Rev. Ignacio Castuera, has said that he works hard on behalf of the LGBT community because he knows that unlike a lot of kids who can go to their families when they are being bullied, gay kids are often on their own. To come out for being bullied, is to in essence, come out.

At GLAAD, we are working to share with media the stories of so many recent and past youth suicides because media can transmit to the entire world not just words but all-important images, like those brave smiles.

Sometimes as a society we are way too focused on the exterior, on what things look like on the outside, but you can’t really understand what was lost until you see a photo of that boy or girl. In their smile you see the potential, who they might have been if things were different. If schools did a better job protecting kids and society did a better job of teaching kids not to bully others for any reason.

As an adult who remembers the fear and worry of carrying around “my awful secret,” I humbly ask that you please never stop looking at their pictures.

Asher Brown
Jaheem Herrera

Carl Joseph Walker Hoover

 Cuando Veas Esas Caritas, Se Partirá Tu Corazón

Las palabras en sí son lo suficientemente horrible: un joven se suicida después de intimidación anti-gay. Tras leerlas uno inmediatamente siente por ese niño y para su familia. Pero cuando nos fijamos en sus imágenes, uno se queda absolutamente destrozado.

Esos rostros son tan jóvenes, esos ojos tan inocentes. Y, lo más sorprendente, las sonrisas son a menudo grandes y reflejan lo que parece ser la felicidad. No puedes parar de preguntarte si el día que se tomó la foto, tuvieron que hacerse el chico alegre, poner buena cara, sabiendo quiénes mirarían la foto, como mamá, papá y el resto de la familia, o los amigos en Facebook.

Muchas familias apoyan a la juventud LGBT (o aquellos que son percibidos serlo), pero muchos no lo son, por lo que muchos niños tienen que encontrar la manera de manejar las burlas, el acoso, y la violencia física solos. Un maravilloso líder de la fe en California, el Rev. Ignacio Castuera, ha dicho que él trabaja enérgicamente en nombre de la comunidad LGBT, porque sabe que a diferencia de muchos de los niños que pueden ir a sus familias cuando están siendo acosados, los jóvenes gays con gran frecuencia no cuentan con nadie a quien recurrir. Salir a decir que uno está siendo intimidado en la escuela, es, en esencia, salir del armario.

En GLAAD trabajamos para compartir estas historias con los medios porque los medios se encargan de transmitir a todo el mundo no sólo palabras, sino también las imágenes, como esas sonrisas.

A veces, como sociedad, estamos demasiado centrados hacia el exterior, por cómo las cosas se ven por fuera, pero realmente no se puede entender lo que se haya perdido hasta que vea que la sonrisa de un niño o una niña que, a pesar de sus valientes esfuerzos para sonreír, estaban en realidad experimentando mucho dolor para seguir viviendo. La sonrisa te muestra el potencial, quiénes podrían haber sido si las cosas eran diferentes-si las escuelas hubieran hecho un trabajo mejor en cuanto a la protección de los niños y si la sociedad hubiera hecho un mejor trabajo en enseñar a los niños a no molestar a los demás por cualquier motivo.

Como una adulta que recuerda el miedo y la preocupación de portar "mi secreto horrible," yo humildemente te pido que por favor no dejes de mirar sus fotos.