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"Papers" Chronicles the Struggles and Dreams of Undocumented Gay Youth/"Papers" Relata las Luchas y los Sueños de Jóvenes Indocumentados Gays

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Papers Chronicles the Struggles and Dreams of Undocumented Gay Youth
        

Jorge Gutiérrez, a 26-year-old self-identified queer Latino man, came to the U.S. with his mother at the age of 10 and graduated from California State University, Fullerton in 2008.

 Graduating from college is no small feat for anyone; but for undocumented students like Gutiérrez, the virtually insurmountable barriers—which can include working multiple jobs to pay for books and tuition, living far away from campus or having no stable residence or time to study—make college graduation a particularly extraordinary accomplishment. But because he lacks “papers,” Gutiérrez cannot put his degree to use and instead currently works at a fast-food establishment.

That may change, however, if Gutiérrez, along with an increasingly visible base of undocumented student and ally activists, can get the DREAM Act passed in Congress, potentially in the coming weeks if plans to attach the DREAM Act as well as a repeal of “Don’t Ask, Don’t Tell”  to a broader defense bill prove to be successful. The Act would provide undocumented youth a path to citizenship and a chance to fulfill their dreams.

Gutiérrez’s story is told in the film Papers: Stories of Undocumented Youth, a documentary that aims to humanize the daily struggles of many immigrants. Papers focuses on the experiences of five ethnically diverse youth, among them Gutiérrez.

Gutiérrez notes many fellow DREAM activists are becoming empowered to come out as both queer and undocumented, which places them at risk of getting ostracized from their families and communities.

Yet despite such risks, which also include deportation, Gutiérrez displays his optimism when he calls for greater solidarity between the LGBT and immigrant rights movements, saying “Imagine all the positive work that these two groups combined could do throughout the nation.” 

 Produced by Portland-based Graham Productions in collaboration with El Grupo Juvenil (the Papers Youth Crew), the documentary has had over 500 screenings across the country since its 2009 release. The film was released on DVD on September 14 and is available for purchase at PapersTheMovie.com

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Papers Relata las Luchas y los Sueños de un Joven Indocumentado Gay

Jorge Gutiérrez, un hombre gay latino de 26 años de edad, llegó a Estados Unidos con su madre a los 10 años y se graduó de la Universidad Estatal de California, Fullerton en 2008. Ahora bien, es verdad que lograr graduarse de la universidad no resulta ser fácil para nadie. Sin embargo, para estudiantes indocumentados como Gutiérrez, las barreras difíciles que enfrentan en el camino hacia la graduación, que incluyen trabajar varios trabajos para comprar libros y pagar la matrícula, vivir lejos del campus o no tener una residencia estable, y contar con tiempo limitado para estudiar, hacen que graduarse de la universidad sea una hazaña realmente extraordinaria. Pero debido a que carece de “papeles”, Gutiérrez no puede ejercer una carrera profesional a pesar de haber obtenido su licenciatura, y, por consiguiente, en la actualidad trabaja en un establecimiento de comida rápida.

No obstante, esta situación podría cambiar si Gutiérrez, junto con una base cada vez más visible de activistas del movimiento de estudiantes indocumentados y sus aliados, consigue que se ratifique el DREAM Act en el Congreso, posiblemente en las próximas semanas si se lleva a cabo planes de impulsar el DREAM Act, así como a una revocación de "Don't Ask, Don't Tell" (“No Preguntes, No Lo Cuentes"), como una enmienda a un proyecto de defensa.  Una aprobación de este  proyecto de ley proporcionaría una vía hacia la ciudadanía para los jóvenes y también una oportunidad para realizar sus sueños.

La historia de Gutiérrez es contada en la película Papers: Stories of Undocumented Youth (Papeles: Historias de Jóvenes Indocumentados), un documental que pretende humanizar la lucha cotidiana de muchos inmigrantes. Papers destaca las experiencias de cinco jóvenes de orígenes étnicos diversos, entre ellos Jorge Gutiérrez.

Gutiérrez indica que muchos de sus compañeros activistas DREAM se están empoderando a salir del clóset como personas gays y también indocumentadas, lo cual los pone en riesgo de ser rechazados por sus familias y comunidades.

Pero a pesar de tales riesgos, los cuales tambien incluyen ser deportado, Gutiérrez muestra optimismo al hacer un llamado a una mayor solidaridad entre los movimientos LGBT y de los derechos de inmigrantes, diciendo: "Imagínate todo el trabajo positivo que estos dos grupos combinados podrían realizar en toda la nación".

Producido por Graham Productions, con sede en Portland, en estrecha colaboración con El Grupo Juvenil, el documental cuenta con más de 500 proyecciones en todo el país desde su lanzamiento en 2009. La película salió a la venta el 14 de septiembre y está disponible en PapersTheMovie.com