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Las Telenovelas Salen del Closet /Telenovelas Come out of the Closet

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 NinosRicosgrupo_13___484x363Telenovelas Come out of the Closet

Imagine this: a handsome young man named Diego, dressed in his red prep school jacket sits outside his  home in Colombia one morning, too distraught to join his mother for breakfast. She comes outside and asks what in the world is wrong. The young man tells her that, because he’s gay, he knows he will face ridicule from classmates. His mom not only counsels him that it’s unhealthy to conceal his sexual orientation, but that she will fight for his right to be himself. Within three minutes, openly gay son and openly supportive mom are hugging and walking into the house for breakfast.

That same day at school, Diego’s worst fears come true and he’s taunted by homophobic jeers from his classmates.  He defends himself valiantly, which prompts support from some students including Laura, who then declares that she is a lesbian. As the plot develops, Diego even has a relationship with fellow student Santiago, whose father also accepts his son’s sexual orientation.

These storylines, from “Niños Ricos, Pobres Padres” are not the typical coming out stories we’ve seen on Spanish-language television. While the show places its characters in a hyper-titillating and sometimes unrealistic world of gorgeous rich kids, the coming out storylines are far more nuanced than many we’ve seen in the past. In addition to a new way of telling coming out stories, we’re also seeing a lot more of them. Recently, gay or transgender characters have been prominently featured in, among others “Más Sabe el Diablo,” “Victorinos” (both on Telemundo) and “Las Tontas No Van al Cielo” (Univision). The coming out story on “Más Sabe el Diablo also,” refreshingly, features two prominent characters.

The proliferation of stories makes one wonder if growing acceptance of sexual diversity is affecting novela producers and writers or if they’re simply realizing that audiences are ready for shows that reflect the diversity that has always surrounded us. Whatever the reason, we’re happy to see this trend. And while we can applaud these shows with a degree a praise, we would still like to see gay characters portrayed that shake up conventional notions of what it means to be gay and transgender.

Yes, it’s certain we’ll still have to endure  tired stereotypes. But in a world that throws plenty of drama at its novela characters, it’s great to see less self loathing and more self acceptance. And sometimes even with the love and support of mamá and papá.

 Las Telenovelas Salen del Closet

Imaginate esto: un joven guapo llamado Diego, vestido en su uniforme escolar de chaqueta roja, se sienta afuera de su casa una mañana, sin ganas de desayunar con su mamá. Ella sale y le pregunta que está pasando. Diego le responde que, por ser gay, va a exponerse al ridículo en la escuela. La mamá no solo le dice que es poco sano esconder su orientación pero que ella luchará para que el sea el mismo. En menos de tres minutos, el hijo abiertamente gay y su mamá quien abiertamente lo apoya, regresan a la casa para ese desayuno.

El mismo día, las peores preocupaciones de Diego se hacen realidad y sus compañeros de escuela se burlan de él. El se defiende con valentía, lo cual inspira a que otra alumna, Laura, le confiese a la clase que ella, también, es lesbiana. Al pasar el tiempo, Diego hasta tiene un romance con otro alumno, Santiago, cuyo padre también acepta a su hijo.

Estas historias, de “Niños Ricos, Pobres Padres,” no son las típicas narrativas de salir del armario que hemos visto en los medios en español. Aunque Niños Ricos pone a sus jóvenes en un mundo de mucho dinero y belleza, con historias a veces no tan realísticas, el tema de salir del armario ha sido tratado de una manera  más profunda que en el pasado. También vemos más historias con personajes gays. “Más Sabe el Diablo,” “Victorinos” (ambas en Telemundo) y “Las Tontas Van al Cielo” (Univision) todas han incluido personajes importantes y gays o transgéneros.  E en algunas, como “Más Sabe el Diablo,” el personaje es central.

La proliferación  de historias como estas nos hace preguntar si será que la creciente aceptación de diversidad sexual está afectando a los productores y escritores o si simplemente se han dado cuenta que las audiencias ya están preparadas para ver programas que reflejan la diversidad que siempre nos ha rodeado. Cualquier sea la razón, nos alegra la tendencia. Nos gustaría ver muchos más personajes que cuestionen ideas convencionales de lo que es ser gay o transgénero.

Sí, estamos seguros que desafortunadamente todavía tendremos que ver personajes estereotípicos. Pero en un mundo que le hace vivir tanta drama a sus personajes, es buenísimo ver menos odio y más aceptación propia. Y a veces hasta con el apoyo y amor de mamá y papá.