Unid@s: organización nacional para la comunidad LGBT latina

Logo de Unid@s

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Angie Zapata, Jaheem Herrera, Victoria Arellano, parejas binacionales, VIH/SIDA, matrimonio, adopción, Fabiola Navarro, Christian Chavez, estos nombres, estas causas son solo algunos de los ejemplos de la representación latina en el movimiento LGBT.

Desde crimenes de odio a legislación pro-inmigrante y celebridades, son temas que nos unen como parte de la comunidad latina LGBT. Desde que LLEGÓ (Organización Nacional Lesbiana, Gay, Bisexual y Trasngénero Latina) cerró sus puertas en el 2004 por problemas financieros y administrativos, no hemos tenido una organización LGBT latina representando al nivel nacional. Recien tuvimos la oportunidad de conversar con un miembro de la Mesa Directiva de la nueva organización Unid@s que espera llenar el espacio vacante que dejó LLEGÓ.

La misión de Unid@s, una organización para los derechos humanos de la comunidad LGBT latina nacional, es crear un enfoque multidimensional para abogar por los derechos, educar y convocar a la comunidad latina. Guiada por valores de justicia económica, feministas, pro-ambiente y pro-paz, Unid@s se une al movimiento global para transformar sistemas y legislación y crear un mundo justo.

"Unid@s, similar a otros movimientos en el país, nació en respuesta a la necesidad de más visibilidad para la comunidad LGBT latina en los Estados Unidos y Puerto Rico. Nuestra comunidad esta llena de líderes pero es tiempo de que una organización encuentre cohesión a nuestro movimiento nacional. Especialmente ahora con la administración de Obama necesitamos dar paso a un plan estratégico nacional porque el momento es ahora si algo va a cambiar", dice Noris Chavarría, tesorero de Unid@s.

Noris se involucró en el movimiento LGBT trabajando para la oficina de Planeación y Evaluación en Boston facilitando grupos para jovenes desamparados. El continuó trabajando para programas de VIH/SIDA dirigidos a hombres latinos gays y bisexuales y ahora trabaja en el Hispanic AIDS Forum en Nueva York mientras forma parte de la Mesa Directiva de Unid@s.

Foto Cortesia del Latino History Project en Washington, DC

Foto Cortesia del Latino History Project en Washington, DC

El reto más grande que ve Noris en relación a la comunidad LGBT latina no es necesariamente lidiar con la parte LGBT. "Creo que los mismos problemas que enfrentamos como latinos en general no son distintos a los problemas de la comunidad LGBT latina. Cosas como la inmigración, educación, racismo, etc. Todo esto esta relacionado a temas como el matrimonio entre parejas del mismo sexo.

Es necesario tener una organización como Unid@s trabajando especificamente en la intersección que exitse entre la comunidad LGBT y la comunidad latina, colaborando con otras organizaciones nacionales que también se enfocan en lo mismo", dice Chavarría.

Estos temas se presentaron al Presidente Obama en la histórica reunión con líderes de la comunidad LGBT el 28 de junio de 2009. Unid@s presentó una carta al Presidente Obama enfocando: "Don't Ask, Don't Tell", ENDA, etc. La Mesa Directiva de Unid@s existe para dar consejo y recomendaciones en como eliminar la homofobia, transfobia, el racismo y el sexismo en la legislación. Otro objetivo es educar a la comunidad latina quien quiza no este enterada de cierta legislación y como esta impacta sus vidas.

A mediados de este año la Mesa Directiva se reunió y planificaron para el resto del 2009 y confirmaron su estrategia para el 2010. Una evaluación nacional se completó anteriormente y de esa evaluación salieron las siguientes necesidades en la comunidad: visibilidad, comunicación, capacitación y establecer contactos. En septiembre de 2009 Unid@s completará sus metas de corto plazo de contratar empleados, establecer una oficina en Washington DC, finalizar el proceso para recibir el estatus 501c3 y crear un número gratuito para esas personas que no tienen acceso al internet.

"Esta es una organización comprometida a la comunidad y a realizar cambios. Mientras nos aseguramos de realizar nuestras metas de corto plazo, la Mesa Directiva de Unid@s reconoce que tenemos que tener otra reunión donde solidificamos, nos reagrupamos y le damos seguimiento a los objetivos previamente acordados y también responder a las sugerencias de la comunidad. Unid@s es una organización comprometida a la comunidad y comprometida a realizar cambios para nuestra comunidad", finaliza Chavarría.

Unid@s esta buscando miembros para su Mesa Directiva y las sugerencias de la comunidad. Estan formando un Consejo Comunitario que les ayudará a tener la voz de la comunidad activa con cualquier tema. Para más información visita el blog de http://www.blogcatalog.com/blogs/unids-lgbt-national-lgbt-latin-organization.html. También puedes mandar un correo electrónico a unidoslgbt@gmail.com.

Su número gratuito llegará pronto!

Noris Chavarría puede ser contactado en the.noris@gmail.com

Unid@s Logo

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Angie Zapata, Jaheem Herrera, Victoria Arellano, parejas binacionales, VIH/SIDA, matrimonio, adopción, Fabiola Navarro, Christian Chavez, are some examples of Latino representation and issues in the LGBT movement. From hate crimes to pro-immigrant legislation and celebrities, these are issues that unite us as part of the Latino LGBT community.

Since LLEGÓ (The National Latino/a Lesbian, Gay, Bisexual and Transgender Organization) closed its doors in 2004 due to financial and administrative difficulties, we haven't had an organization representing the Latino LGBT community at the national level. Recently, we had the opportunity of communicating with a member of the Board of the new organization Unid@s who intends on filling the vacancy left by LLEGÓ's closing.
The mission of Unid@s, The National Latina/o Lesbian, Gay, Bisexual & Transgender (LGBT) Human Rights Organization is to create a multi-issue approach for advocacy, education and convening of and for Latino communities. Guided by economic justice, feminist, environmental and pro-peace values, UNID@S joins a global effort to transform systems and policies to create a just and equitable world.

"Unid@s, similar to other movements in the country, was born out of a need for LGBT Latin@s visibility in the United States and Puerto Rico. Our community is full of leaders but it was time for one organization to bring cohesion to a national movement. Especially now with the Obama Administration we really need to get the ball rolling on a national plan because the time is now if anything is going to happen," says Unid@s Treasurer Noris Chavarría.

Noris became involved with the Latin@ LGBT community working for the Hispanic Office of Planning and Evaluation in Boston running groups for homeless and runaway youth. He continued working for Latino gay/bisexual HIV/AIDS programs and is currently in New York City working at the Hispanic AIDS Forum while serving on the board of Unid@s.

The biggest challenge that Noris sees in the LGBT Latin@ community is not necessarily dealing with the LGBT part. "I think those same issues we are faced with as Latin@s in general are not detached from the LGBT Latin@ community such as immigration, education, racism etc.

These issues are further tied into some LGBT issues such as marriage for gay and lesbian couples. It is necessary to have such organizations as Unid@s working specifically on the intersection of issues of both LGBT and the Latin@ community in conjuction with other national organizations that heavily focus on those two specific issues," says Chavarría.

These very issues were brought up to the Obama Administraion during its historic meeting with LGBT leaders on June 28, 2009. Unid@s also presented a letter for the President which outlines other issues of importance such as: the current Don't Ask Don't Tell policy, the non-inclusive ENDA policy, etc. The Unid@s Board exists to serve as advisers and to give recommendations on ways to eliminate homophobic, transphobic, racist and sexist policies. They also aim to educate the Latino community, who may not be aware that such policies exist and directly impact their lives.

Noris Chavarria

Noris Chavarria

In mid-2009 the Board met in person and set a plan for the rest of the year as well as strategizing for 2010. A national assessment was completed earlier in the year. Out of that assessment Unid@s was able to highlight some needs in the community: the need for visibility, consistent communication with the community, capacity building and networking.

By September 2009 Unid@s will have accomplished its short-term goals of hiring staff, establishing an office in Washington, DC, finalizing their 501c3 process and setting up a 1-800 number for those without internet access to be able to reach them.

"The next step we have agreed on is meeting more than once a year to solidify, regroup and follow up with plans that were made previously. This is a Board that is committed to the community and being out there making change happen.

While ensuring we accomplish our short-term goals, the Unid@s Board recognizes that we need to have another extensive gathering to solidify, regroup and follow up on goals previously established, as well as respond to suggestions from the community. Unid@s is an organization committed to community and to making change happen, " finalizes Chavarría.

Unid@s is looking for Board Members and always welcomes suggestions from the community. They are forming a Community Advisory Board (CAB) that will help Unid@s when they need community input on a particular subject. For further information visit the http://www.blogcatalog.com/blogs/unids-lgbt-national-lgbt-latin-organization.html. You can also email unidoslgbt@gmail.com.

Their 800 number will be live soon!

Noris Chavarría is currently a consultant and can be reached at the.noris@gmail.com.